Empresa demandada por 100 millones de dólares luego del accidente fatal en Kansas
Empresa demandada por 100 millones de dólares luego del accidente fatal en Kansas

Empresa demandada por 100 millones de dólares luego del accidente fatal en Kansas

Los dueños y operadores de un bote turístico que se hundió este mes en Missouri, matando a 17 personas, pusieron las ganancias sobre la seguridad de las personas cuando decidieron poner el barco Ride the Ducks en un lago a pesar de los problemas de diseño de el barco y las advertencias de mal tiempo, según una demanda.

La demanda presentada el domingo en el Tribunal de Distrito de Kansas City busca $ 100 millones en daños y perjuicios en nombre de dos de los nueve miembros de una familia de Indiana que murió cuando el barco turístico se hundió el 19 de julio en Table Rock Lake, cerca de Branson. Otros muertos fueron de Arkansas, Illinois y Missouri.

“Esta tragedia fue el resultado predecible y predecible de décadas de ignorancia inaceptable, codiciosa e intencional de la industria de los botes de pato frente a las advertencias específicas y repetidas de que sus Duck Boats son trampas mortales para los pasajeros y representan un grave peligro para el público en el agua y en la tierra “, alega la demanda.

Ripley Entertainment Inc., Ride the Ducks International, Ride the Ducks of Branson, Herschend Family Entertainment Corp. y Amphibious Vehicle Manufacturing son nombrados en la demanda, que fue presentada por un equipo dirigido por una firma legal con sede en Filadelfia que ha litigado demandas anteriores que involucran barcos de pato. El equipo legal planeó una conferencia de prensa el lunes por la mañana.

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Una portavoz de Ripley dijo en un comunicado el lunes que la compañía sigue “profundamente entristecida” por el accidente y el apoyo de las familias afectadas. Ella dijo que la compañía no haría más comentarios porque todavía está en marcha una Junta Nacional de Seguridad en el Transporte y no se han llegado a ninguna conclusión.

La demanda dice que los operadores del bote violó las propias políticas de la compañía al poner el barco en el agua a pesar de las advertencias del clima. También dice que el capitán violó el protocolo al no decirle a los pasajeros que se pusieran chalecos salvavidas cuando el agua se ponía áspera y, en su lugar, bajaba las cortinas laterales de plástico, “atrapando aún más a los pasajeros en el buque que pronto se hundiría”.

La demanda cita un informe de agosto de 2017 del inspector privado Steve Paul, que examinó dos docenas de barcos de pato. El informe advirtió a Ripley Entertainment que los motores de las embarcaciones y las bombas que extraen el agua de sus cascos eran susceptibles de fallar cuando hacía mal tiempo. También acusa a los acusados ​​de ignorar las advertencias que la NTSB emitió en el año 2000 de que los vehículos, que están diseñados para operar en tierra y agua, deberían ser mejorados para garantizar que los barcos permanezcan en posición vertical y flotando con mal tiempo.

La recomendación de 2000 de la NTSB se emitió después de que un bote de pato se hundiera el 1 de mayo de 1999 en Arkansas, matando a 13 personas.

Cuando Robert McDowell, el entonces presidente de Ride the Ducks Branson, respondió que las mejoras requerirían costos considerables, el presidente de NTSB, Jim Hall, dijo que las recomendaciones se hicieron porque la agencia creía que “era necesaria una acción inmediata para evitar pérdidas adicionales de vidas”. La demanda dice que los acusados ​​ignoraron las advertencias.

También alega que McDowell diseñó y desarrolló los barcos de patos estirados, incluido el Stretch Duck O7 que se hundió, a pesar de no tener entrenamiento de ingeniería.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió una advertencia de tormenta severa para el área, incluido Table Rock Lake, unos 30 minutos antes de que el bote se dirigiera al lago con 31 personas a bordo.

La NTSB dijo el viernes que una revisión preliminar de las grabaciones de video y audio del bote mostró que el lago cambió de calmado a peligroso en cuestión de minutos. La agencia enfatizó que no había llegado a ninguna conclusión sobre qué causó que el bote se hundiera.

El capitán, que manejaba el bote en el agua, sobrevivió y reconoció haber tenido conocimiento de las advertencias meteorológicas antes del viaje, de acuerdo con la NTSB. Otro miembro de la tripulación que operaba el bote en tierra fue uno de los que murieron.

La demanda fue presentada en nombre de las fincas de Ervin Coleman, de 76 años, y Maxwell Ly, 2. Maxwell Coleman identificó a Maxwell después de que se hundió el bote.

La demanda acusa a Ripley Entertainment y los otros acusados ​​de negligencia, responsabilidad por productos defectuosos, conducta escandalosa, muerte injusta, imposición negligente de angustia emocional y violación de la Ley de Prácticas de Comercialización de Missouri.

 

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