El sospechoso de asesinato de Mollie Tibbetts dice que su memoria estaba ‘bloqueada’.
El sospechoso de asesinato de Mollie Tibbetts dice que su memoria estaba ‘bloqueada’.

El sospechoso de asesinato de Mollie Tibbetts dice que su memoria estaba ‘bloqueada’.

La declaración de Cristhian Bahena Rivera a la policía estatal de que “bloqueó” su memoria después de enfrentarse a Mollie Tibbetts a lo largo de un camino rural podría apuntar a una defensa legal basada en su estado mental, según los expertos – si hay evidencia para respaldar La reclamación.

La policía dice que Rivera admitió haber seguido a Mollie y les dijo que había amenazado con llamar a la policía. Dice que se desmayó y no recuerda nada hasta que se dio cuenta de que Mollie estaba en el maletero de su auto.

Bahena Rivera, de 24 años, se enfrenta a un cargo de homicidio en primer grado por la muerte de Tibbetts, un estudiante de Brooklyn de 20 años de la Universidad de Iowa. La policía dijo que Bahena Rivera afirmó haber seguido a Tibbetts mientras corría en Brooklyn y “entró en pánico y se enojó” cuando dijo que llamaría a la policía.

“Luego ‘bloqueó’ su ‘memoria’, que es lo que hace cuando se enoja mucho”, afirma una querella penal. “Y no recuerda nada después de eso hasta que llegó a una intersección”.

La denuncia dice que después de hablar con los investigadores, Bahena Rivera los condujo al cuerpo de Tibbetts.

Los hechos completos del caso aún no se conocen. Pero dada la información actual, varios abogados de defensa criminal dijeron que la defensa de la responsabilidad disminuida es una vía para que los abogados de Bahena Rivera consideren.

Si Bahena Rivera puede demostrar que no estaba en el estado mental correcto para formar la intención de matar a Tibbetts, podría evitar una condena por asesinato en primer grado, lo que le ahorraría una sentencia obligatoria de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

“Basado en lo que sé del caso ahora, esa sería la mejor defensa”, dijo Steven Drahozal, un abogado de defensa criminal en Dubuque y ex presidente de la sección de derecho penal de la Asociación de Abogados del Estado de Iowa.

¿Qué es responsabilidad disminuida?

Obtener una condena por asesinato en primer grado no es tan simple como mostrar que una persona mató a otra.

En Iowa, condenar a alguien por un asesinato en primer grado requiere que los fiscales demuestren que el acusado actuó con la intención de matar. Si un jurado cree que un acusado no puede formar esa intención, podría considerar que no es culpable de homicidio en primer grado.

La defensa de la responsabilidad disminuida se define en las instrucciones del jurado criminal de la Asociación de Abogados del Estado de Iowa como “una condición mental que no permite a la persona formar intenciones premeditadas, deliberadas y específicas de matar”.

Pero una defensa de responsabilidad disminuida exitosa no significa que el acusado estaría fuera del alcance del crimen. El jurado podría ser instruido para considerar cargos menores, como asesinato en segundo grado, que conlleva una sentencia de 50 años y no tiene un requisito de intención.

Discutir la responsabilidad disminuida implicaría que Bahena Rivera concediera que mató a Tibbetts.

“El problema con cualquier tipo de defensa afirmativa es que se admite que la persona lo hizo”, dijo Drahozal. Cuando un acusado admite eso, dijo Drahozal, están ayudando a los fiscales a probar que es uno de los elementos que deben mostrar en el juicio. Pero si ya hay una fuerte evidencia física del crimen, la estrategia de un abogado defensor puede ser volver a enfocar el juicio y la atención del jurado en el tema de la intención.

Desde el 13 de septiembre, Bahena Rivera no ha sido procesada formalmente por el cargo de asesinato, ni se ha declarado culpable o inocente. Sus abogados dicen que Bahena Rivera, al igual que todos los acusados, se presume inocente hasta que se demuestre su culpabilidad más allá de toda duda razonable.

Chad Frese, uno de los abogados de Bahena Rivera, dijo que el equipo de defensa está “dejando todas las opciones disponibles abiertas” hasta que hayan visto lo que muestra la evidencia en el caso.

“Si la evidencia confirma una defensa de responsabilidad disminuida, ciertamente la exploraremos y tomaremos esa ruta”, dijo.

¿Cómo podría el acusado demostrar que su pérdida de memoria es real?

Para establecer una menor responsabilidad, dijeron los expertos, Bahena Rivera tendría que mostrar evidencia de que su pérdida de memoria es parte de un patrón o que hay evidencia de una condición médica documentada que podría haberlo causado.

“Una de las cosas que me interesaría si fuera el público es: ¿hay una historia de eso?” dijo John M. Sandy, un abogado de Spirit Lake y actual presidente de la sección de derecho penal de la ISBA. “¿Hay evidencia objetiva que sea anterior a este incidente que le otorgue credibilidad a esa condición? ¿Ha visto a un médico al respecto?”

Sandy dijo que ha tenido clientes que han tenido varios problemas de memoria al hablar con la policía sobre crímenes de los que están acusados. Pero dijo que es más común que eso sea debido a las drogas.

“Diría que es raro tener un caso en el que se deba a una discapacidad cognitiva real”, dijo.

Para establecer un historial de tal condición y mostrar que un acusado no era capaz de premeditar una matanza, los abogados defensores llamarían a un testigo experto, probablemente un psiquiatra o psicólogo, para testificar sobre el estado mental del acusado.

“En un caso como este, miraría su historia y diría: ‘¿Alguna vez ha tenido un apagón antes, inocentemente, cuando no es conveniente? ¿Ha olvidado alguna vez ir a una cita médica?'”, Dijo el Dr. Shane Wernsing. , un psiquiatra que dirige Oak Hill Forensic Psychiatry en St. Peter, Minnesota.

Wernsing practica principalmente en Minnesota, pero ha testificado en algunos casos de Iowa, dijo. Cuando es contratado para examinar a los acusados, primero solicita sus registros escolares y médicos y otra documentación, y luego les da un examen psiquiátrico estándar, dijo.

“Incluso si no lo recuerdan, todavía tendrían que demostrar que en realidad estaban enfermos mentales”, o que tenía una deficiencia mental y no podía entender lo que estaban haciendo estaba mal, dijo Wernsing.

Al final del examen, él hace preguntas más específicas para medir su comprensión general de lo correcto y lo incorrecto y descubrir si están siendo sinceros.

“Alguien que dice que no recuerda, puede engañarlos para que demuestren que realmente lo recuerdan y que simplemente están tratando de ocultar el conocimiento”, dijo.

Drahozal, el abogado defensor de Dubuque, reconoció que las personas acusadas de crímenes no siempre son veraces y “obviamente tratan de escapar de la responsabilidad penal todo el tiempo”

“En este caso, él afirma que esto es algo que le sucedió en el pasado. Si son capaces de documentar eso, eso tiene mucho más sentido”, dijo Drahozal.

Cualquier experto que pueda ser contratado en el caso de Bahena Rivera puede tener dificultades para obtener registros. Las autoridades dicen que es un inmigrante mexicano que estuvo en el país ilegalmente. Frese dice que Bahena Rivera tiene aproximadamente una educación de quinto a sexto grado en México y habla poco inglés.

Los investigadores están obligados a entregar toda la evidencia que recolectan a los abogados defensores como parte del proceso de descubrimiento en cualquier caso criminal, y Frese dijo que el equipo de defensa llevará a cabo su propia investigación, una parte rutinaria de la defensa de un cargo criminal serio.

El miércoles, Frese recibió la aprobación de un juez para contratar a un investigador privado de Gratias Investigators of Des Moines. El juez autorizó al estado a pagarle al investigador hasta $ 5,000. En una moción del tribunal, Frese dijo que esa cantidad “probablemente sea considerablemente menor de lo que realmente será necesario”, pero es suficiente para que el investigador comience a trabajar.

Bahena Rivera, quien durante años estuvo empleadoa en Yarrabee Farms en el condado de Poweshiek, es indigente y no puede permitirse contratar al investigador, según documentos judiciales.

Tal afirmación también ata las manos de la defensa si quieren que el acusado testifique en el juicio, dijo Feuerhelm. Los acusados criminales no están obligados a testificar y muchos eligen no hacerlo.

Sin embargo, “cuando alguien hace una declaración como esa, está prácticamente esposado en un juicio si alguna vez anticipó testificar en defensa propia”, dijo Feuerhelm. “Porque, ¿qué va a decir ahora?

“Es una defensa muy difícil para tener éxito con”, dijo sobre la responsabilidad disminuida.

Drahozal dijo sobre los argumentos de responsabilidad disminuida, en muchos casos: “No creo que sea muy útil”.

También es un concepto difícil para un jurado aceptar, dijo, más que algo así como la justificación, donde un acusado puede decir que se estaba defendiendo a sí mismo.

“Es un poco contrario a la intuición que la gente diga ‘OK, cometí totalmente este crimen, pero no debería responsabilizarme por ello'”, dijo.

La Ley

Post source : Des Moines Register / Who tv

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