¿Asustado por las esvásticas, las capuchas blancas y la quema de la cruz en Iowa?
¿Asustado por las esvásticas, las capuchas blancas y la quema de la cruz en Iowa?

¿Asustado por las esvásticas, las capuchas blancas y la quema de la cruz en Iowa?

Leí con tristeza y decepción que la ola nacional de estupidez y odio pasó por la Universidad Drake, mi alma mater, con un graffiti racista que apareció en el campus durante el fin de semana pasado. Una esvástica fue tallada en la pared de un ascensor en el centro de estudiantes de Drake, y alguien escribió epítetos raciales en el tablero de borrado en seco de la puerta de un estudiante de primer año, informó Jeff Charis-Carlson y Charly Haley.

El presidente de Drake Earl “Marty” Martin llamó con razón a los actos como “cobardes”. Y los estudiantes que fueron entrevistados expresaron sorpresa. Un estudiante dijo: “No necesariamente pensé que Drake era ese tipo de lugar”. El hecho de que nos sorprendamos es parte del problema. Estamos sorprendidos por el racismo en Drake.

Estamos sorprendidos cuando vimos una foto de un puñado de jugadores de fútbol de la escuela secundaria de Creston agitando una bandera de la Confederación, quemando una cruz y usando capuchas estilo KKK que se hizo pública a principios de este mes. Estamos sorprendidos cuando un racista conduce un coche a una multitud de manifestantes contra la supremacía blanca en Charlottesville, Virginia, matando a un manifestante.

Pero, ¿quién es realmente sorprendido? Por lo general es gente blanca. Son los que se sorprenden cuando ocurren cosas racistas en los lugares donde viven y en las instituciones que aman. Porque la gente con piel marrón o negra ya sabe que el racismo existe aquí. Han vivido con ella toda su vida. “Esto siempre ha sido una parte de nuestro país”, dijo Kitty Weston Knauer, una jubilada Des Moines y administradora de las escuelas y ella creció en escuelas segregadas en Carolina del Norte.

Knauer, una alumna de Drake, llegó a Des Moines en 1966. Aprendió que el racismo manifiesto del Sur fue reemplazado por una ideología más subversiva, pero no menos odiosa, en el Medio Oeste. “Rápidamente aprendí que los blancos no eran tan acogedores en Iowa como pensé”, dijo Knauer. “No estaba bien delante de mi, pero rápidamente aprendí matices y sutilezas en el lenguaje de las personas que te hacen saber: Como negro, no eres bienvenido”. Pero eso fue en 1966, a la altura del movimiento por los derechos civiles. A muchas personas blancas les gusta engañarse a sí mismas creyendo que todo es mejor ahora. Una convención popular frecuentemente repetida es que la acción afirmativa y otras medidas han ido demasiado lejos, y son las personas blancas las que sienten que están siendo atacadas.

Wanda Everage, una alumna de Drake que se retiró como un rector auxiliar en Drake, está enseñando un curso llamado “El papel de los estadounidenses blancos en la comprensión y el desmantelamiento del racismo” para la Sociedad Ray, un programa de aprendizaje de Drake llamado así en honor del ex gobernador de Iowa.

Robert D. Ray, también un egresado de Drake. “Ponemos el foco en lo que la gente blanca necesita hacer, en lugar de lo que está mal con la gente de color”, dijo Everage. “Tal vez usted no tenía nada que ver con un incidente específico, pero sólo por estar en silencio y fingir que es problema de otra persona, estás contribuyendo al problema.

 Esa es la definición de privilegio blanco. La máquina de indignación -el Internet, los medios de comunicación social, la radio de conversación conservadora y las redes de televisión por cable sesgadas- se burlan del concepto de privilegio blanco como una invención políticamente correcta de los “copos de nieve” liberales. Entiendo ese impulso. Solía ​​ponerme a la defensiva cuando alguien invocaba la frase “privilegio blanco”. “No soy racista”, me decía a mí mismo. “Yo creo en la igualdad, los derechos civiles y la decencia humana”. No, no dibujo esvásticas ni escribo insultos raciales. Sin embargo, soy un hombre blanco en una nación donde todas las instituciones se establecen por defecto para atenderme a mí. Cuando fui admitido en Drake, una buena escuela, nadie dijo que tenía que vivir más tranquilo debido a mi color. Si me dejaba atrapar por la policía, nunca se me pregunto si fue por el color de mi piel. La gente podría burlarse justificadamente de mi falta de sentido de la moda, pero la mayoría nunca se preguntaría si soy miembro de una pandilla debido a cómo me pongo mis pantalones.

Cuando yo era estudiante de primer año en Drake, mi compañero de cuarto era un afroamericano de Milwaukee. Llevaba una chaqueta con capucha de Georgetown y pantalones anchos. Cuando iba al centro comercial, se daba cuenta de que las mujeres, incluidas las negras, cambiarían las correas de sus carteras al lado opuesto a él mientras pasaba. Me dijo que un compañero le preguntó una vez si los negros comían cereales para el desayuno. Aprendí más de mi compañero de cuarto ese año que en todas mis clases combinadas. Ciertamente no me exento de la carga de los privilegios de blancos o sesgos inherentes. Hace unos 15 años cené con un amigo en un restaurante en West Des Moines. Era tarde en la noche, y un joven afroamericano entró solo. Él no parecía estar interesado en conseguir un asiento o hablar con el personal. Recuerdo haber pensado: “Me pregunto si vamos a ser robados”. Resultó que el tipo estaba allí para encontrarse con su novia, que trabajaba en la cocina. Estoy terriblemente avergonzado de asumir que podría ser un ladrón, pero cuando salimos del restaurante, mi amigo confesó que había pensado lo mismo. Tuvimos una larga discusión acerca de por qué es que ambos saltamos a la misma conclusión y a lo que habíamos estado expuestos a lo largo de nuestras vidas que nos hizo pensar que un hombre negro era una amenaza – y no sólo un hombre esperando a su novia. Si el tipo hubiera sido blanco, probablemente no habría pensado en eso. Permanezco obsesionado por ese pensamiento feo y lo recuerdo a menudo. “Lo que la gente no se da cuenta es que las minorías viven con esa capa extra de juicio sobre ellos todo el tiempo”, dijo Everage. “Ahí está el estereotipo de la ‘mujer negra enojada’. Cuando la gente me conoce, se da cuenta de que no soy eso y me dice: ‘Oh, tú eres diferente, eres una excepción’. “Se pone tan agotador ¿Por qué tenemos que pasar por una capa extra de pruebas sólo para ser aceptado?”

No sabemos quién talló el símbolo nazi o escribió las palabras racistas en Drake. No sé qué hay en sus corazones. Quizás son abiertamente racistas, o tal vez eran sólo niños jugando. Me parece que esto último es más espantoso. Porque si sólo estaban jugando, ya sea en Drake o Creston, entonces eso significa que son tan ignorantes de la historia y tan calloso para el dolor y el sufrimiento lo que tales acciones causan que están dispuestos a usar el lenguaje y el simbolismo del odio como una mordaza.

 A los blancos a menudo les gusta pretender que la esclavitud no tiene ningún impacto hoy y que la Ley de Derechos Civiles resolvió el racismo. Ya no somos quienes somos, piensa el pensamiento, incluso cuando siguen ocurriendo incidentes como Creston y Drake y Charlottesville. Everage notó el tema de “this is not us” que vino después del incidente de Creston y esperaba que no se repitiera en Drake. -Estamos aquí -dijo ella-. “Estos son los Estados Unidos de América, y están incrustados en quienes somos”. Sólo cuando reconocemos es que comenzamos a solucionar el problema juntos.

Fuente: Daniel P. Finney, The Register’s Metro Voice columnist, is a Drake University alumnus grew up in Winterset and east Des Moines. Reach him at         dafinney@dmreg.com 

La Ley

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