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58 reclusos demandan por bloqueo a pornografía en cárceles de Iowa

Cincuenta y ocho reclusos de Iowa están demandando a funcionarios estatales en una corte federal, solicitando $25,000 cada uno en daños, alegando que se les ha negado el derecho constitucional a la pornografía en el sistema penitenciario del estado.

La demanda, presentada en el Tribunal de Distrito de EE. UU. En Des Moines, busca anular una nueva ley estatal que cerró las “salas de lectura de pornografía” designadas en las cárceles de Iowa. La ley también prohíbe a los internos tener fotos de desnudos en sus celdas. La prohibición incluye la revista Playboy, que durante mucho tiempo ha sido permitida en las nueve prisiones del estado, que tienen 8.575 reclusos.

Los demandantes, que son todos presos en el Centro Correccional de Fort Dodge, están dirigidos por Allen C. Miles, de 70 años, quien cumple una sentencia de cadena perpetua por la muerte a puñaladas de Cheryl Kleinschrodt el 3 de marzo de 1982 en Des Moines. La demanda alega que la ley se promulgó bajo el disfraz de “moralidad” y culpa a los “tiranos religiosos” que no tienen en cuenta la Constitución o la Declaración de Independencia de los Estados Unidos.

La demanda también sostiene que si las funcionarias correccionales empleadas en las cárceles de Iowa para hombres no pueden manejar un entorno que incluye material fotográfico con desnudos femeninos y asuntos relacionados, “deberían encontrar un empleo en otro lugar”.

La demanda se presentó a fines de octubre y los cambios entraron en vigencia el 14 de noviembre. El juez Robert Pratt en Des Moines ordenó a cada uno de los demandantes que pague una tarifa de presentación o que solicite la exención de la tarifa. También les dijo que presentaran una nueva queja a más tardar el viernes para que el caso continúe.

La legislación, aprobada por la Cámara de Representantes y el Senado de Iowa y firmada por el gobernador Kim Reynolds, fue parte de un proyecto de ley de presupuesto del sistema de justicia aprobado al final de la sesión de 2018.

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La nueva ley dice específicamente que los fondos asignados al Departamento de Correcciones de Iowa no se utilizarán para distribuir o poner a disposición cualquier información o material publicado comercialmente para un recluso que sea sexualmente explícito o que incluya desnudos.

La ley revierte una política vigente desde hace tres décadas desde que el juez Harold Vietor, jefe de distrito de EE. UU. Fallecido, confirmó los hallazgos en 1988 de que las normas penitenciarias del estado sobre pornografía eran inconstitucionalmente vagas y demasiado amplias.

Michael Savala, el consejero general del sistema penitenciario de Iowa, dijo a los legisladores estatales durante la sesión que la legislación refleja una política actualmente en uso por la Oficina Federal de Prisiones. Los funcionarios de la prisión de Iowa creen que los cambios resistirán un desafío judicial de los presos, dijo.

“El departamento realmente siente que los reclusos que tienen acceso a ese tipo de material no se prestan al pensamiento y al comportamiento social y en lo que respecta a nuestras responsabilidades de cambiar la mentalidad del agresor cuando vuelven a la comunidad”, dijo Savala.

Los funcionarios de la prisión también dijeron que la eliminación de las salas de prisión designadas en las que los reclusos podían leer material orientado sexualmente termina con un proceso intensivo de personal. Según la política anterior, los infractores revisaban las publicaciones y los acompañaban a un área de lectura privada. Cuando el recluso terminara de examinar la publicación, la revista se devolvería a un miembro del personal, quien la inspeccionaría para asegurarse de que no se habían eliminado páginas y no se había insertado ningún contrabando en ella.

Además, los funcionarios penitenciarios dijeron que la población de delincuentes sexuales ha crecido significativamente en las cárceles de Iowa desde los años 80 y 90, y los funcionarios penitenciarios quieren mantener las publicaciones de orientación sexual lejos de ellos.

Sin embargo, durante el debate del Senado sobre el proyecto de ley, el senador Rich Taylor, demócrata de Mount Pleasant, un empleado retirado de la Penitenciaría del Estado de Iowa, se opuso a la legislación. Sostuvo que los cambios ignoran el hecho de que los reclusos varones tienen un impulso sexual.

“Eso es solo un hecho y hay que tener alguna forma de aliviarlo”, dijo Taylor. “Esto no le da a los internos ningún punto de liberación, excepto a otro delincuente, y no piense que no suceda. Esto lo empeorará. No tendrán otras alternativas para su alivio. Creo que esto es una mala idea”.

Cord Overton, un portavoz del Departamento de Correcciones de Iowa, dijo que en julio se informó a las personas encarceladas que los cambios entrarán en vigencia a mediados de noviembre. Eso le dio a los presos cuatro meses para detener las suscripciones a publicaciones sexualmente explícitas y hacer arreglos con familiares y amigos, dijo.

“Operacionalmente, los líderes del departamento informaron a los individuos y al personal encarcelados que después del 14 de noviembre, no estaríamos ‘sacudiendo a la institución’, pero cualquier pornografía encontrada durante el curso de una búsqueda de rutina podría llevar a la disciplina. No hemos tenido una verdadera Problemas hasta ahora “, dijo Overton en un correo electrónico.

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